Para os quase 18 milhões de alunos do ensino médio matriculados na faculdade este ano, a educação universitária provavelmente será o investimento mais importante que eles farão.

Infelizmente, esse cálculo de investimento tornou-se cada vez mais desafiador devido ao custo crescente contínuo, independentemente de alguém frequentar uma faculdade estadual importante como a Universidade de Michigan, com um custo anual de US$ 17.000 para residentes no estado, ou uma faculdade particular de elite como Universidade de Yale, com uma mensalidade anual de $ 65.000. Os alunos precisam determinar se uma instituição não apenas representa a “escolha certa”, mas também oferece o melhor valor ou o maior retorno sobre o investimento.

Investir na faculdade historicamente rendeu benefícios significativos, incluindo maiores oportunidades de carreira, maior potencial de ganhos e melhor qualidade de vida para milhões de americanos. Os dados também reforçaram o valor de uma educação universitária, tanto financeira quanto de outra forma. A Iniciativa de Dados Econômicos revela que o retorno sobre o investimento de um diploma de bacharel em um período de 20 anos foi de 38,1%, com um ROI vitalício de 287,7%. Vários estudos também mostraram que os alunos ganham de maneiras não pecuniárias, incluindo melhor qualidade de vida, um senso de propósito mais profundo, exposição a diversas populações e desenvolvimento de amizades duradouras.

Mas isso ainda é verdade? Como Secretário de Educação, Miguel Cardona defendeu, “Precisamos de um sistema que seja inclusivo, que agregue valor e que produza resultados equitativos. … É hora de focar no que realmente importa; entregando valor e mobilidade ascendente.”

A questão de saber se o ensino superior está cumprindo sua promessa de valor e mobilidade ascendente está sob intenso escrutínio, dada a decisão pendente da Suprema Corte sobre dívidas de empréstimos estudantis e as pressões de reembolso. Hoje, mais da metade dos alunos deixam a escola com dívidas, resultando em 45 milhões de americanos com dívidas de empréstimos estudantis totalizando aproximadamente US$ 1,7 trilhão.

Calcular o valor preciso da educação certamente é um desafio, pois depende de muitos fatores pessoais, como as opções de pós-graduação do aluno e o potencial de ganhos na carreira. Algumas carreiras, como enfermagem ou ensino, podem ter um valor significativo para a sociedade, apesar de não pagarem altos salários. No entanto, uma ênfase no resultado, independentemente da escolha do trabalho, é a correta.

Por outro lado, os alunos ainda enfrentam dificuldades para avaliar o verdadeiro custo de sua educação universitária. Freqüentemente, o custo que as faculdades listam para as mensalidades não representa com precisão o que a maioria dos alunos pagará, pois o valor real para cada aluno varia muito para a mesma educação. De acordo com um recente Escritório de Responsabilidade do Governo dos EUA relatório41% das faculdades não fornecem nenhuma estimativa de preço líquido e apenas 9% das faculdades estimam com precisão o preço líquido de frequentar a faculdade.

Esse custo e o peso da dívida significam que mais alunos não estão dispostos e incapazes de fazer o investimento e o sacrifício. De acordo com o secretário Cardona, “quase 60% dos estudantes universitários negros e quase metade dos estudantes latinos nunca concluem seus estudos, geralmente devido a dificuldades financeiras”.

É crucial que nossas faculdades forneçam aos alunos as habilidades necessárias para ganhar a vida na economia em rápida evolução do futuro. Infelizmente, nem sempre é esse o caso. Veja a Micron Technology, que está construindo um campus de produção de semicondutores de US$ 100 bilhões no interior do estado de Nova York. Para atender às necessidades da Micron, os líderes cívicos estão buscando formar uma nova força de trabalho, incentivando as faculdades e universidades do interior do estado a não apenas renovar seus programas de educação e treinamento e produzir mais engenheiros, mas também ensinar as habilidades técnicas necessárias.

O presidente Joe Biden reconheceu essa questão em seu recente discurso sobre o Estado da União: “Vamos terminar o trabalho”, disse ele, “conectar os alunos a oportunidades de carreira começando no ensino médio e fornecer dois anos de faculdade comunitária, alguns dos melhores treinamentos de carreira na América, além de ser um caminho para um diploma de quatro anos.”

O que fazer? Para reverter a tendência de declínio de matrículas de alunos e impulsionar os benefícios de uma educação universitária, como valor e ROI, devemos priorizar a medição de dados relevantes. Como o ex-prefeito de Nova York, Mike Bloomberg, costuma diz, “Em Deus nós confiamos. Todos os outros, tragam os dados.

Eric Gertler é presidente executivo e CEO da US News & World Report e ex-presidente e CEO da Empire State Development no estado de Nova York.

Fonte: US News

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