Um teste de quatro anos está em andamento no Reino Unido para determinar se a alimentação de vacas com um composto encontrado em narcisos poderia reduzir sua produção do gás de efeito estufa, o metano.

Em algum lugar nas Montanhas Negras do País de Gales, uma colheita improvável está sendo cultivada.

Os narcisos, que são cultivados em altitudes mais elevadas, possuem um poder secreto. Eles produzem um composto médico crucial que é um componente-chave em uma droga usada no tratamento da doença de Alzheimer.

Mas isso não é tudo. Estudos recentes revelam outro benefício surpreendente. Evidências iniciais mostram que os narcisos de grandes altitudes produzem um extrato que, quando administrado às vacas, tem a capacidade única de reduzir suas emissões de metano.

O desafio é fazer com que as plantações de flores cresçam consistentemente no topo das montanhas.

“Descobrimos que quando tentamos cultivar narcisos aqui, todas as práticas tradicionais da indústria de narcisos não funcionaram. No final, tivemos que jogar fora o livro de regras e reinventar completamente o processo do início ao fim”, disse Kevin Stephens, produtor de narciso e proprietário da Agroceutical.

O narciso é sinônimo de País de Gales. É a flor nacional do país. Mas o último lugar que se esperaria que fosse cultivado é nas Montanhas Negras.

Embora desafiador, o motivo é que essas condições são perfeitas para a produção de galantamina, um composto crucial na redução do metano.

“Tornou-se aparente muito rapidamente que os narcisos estão repletos de compostos bioativos muito poderosos”, disse Stephens.

Vacas e outros animais de fazenda contribuem com aproximadamente 14% das emissões climáticas induzidas pelo homem. Os cientistas esperam que, além de reduzir as emissões, o extrato de narciso possa tornar os sistemas digestivos dos animais mais eficientes.

“O que também esperamos ver é uma melhora na utilização de proteína, o que significa que podemos começar a olhar para as dietas dos animais e talvez reduzir a proteína que estão recebendo, porque podem obter mais do que estão sendo alimentados. Esse também é um benefício realmente promissor desse aditivo”, disse a Dra. Alison Bond, gerente de serviços técnicos da Rumenco, fornecedora de soluções para alimentação de ruminantes.

O governo britânico agora está apoiando um teste de quatro anos que, se bem-sucedido, pode ter profundas implicações.

“É uma situação bastante irreal com o que temos diante de nós agora. O potencial que ela contém para mudar o mundo em vários níveis é incrivelmente emocionante e muito assustador”, disse Stephens.

Embora não seja a solução para a mudança climática, se for bem-sucedido, este teste tem o potencial de reduzir as emissões de gases de efeito estufa e ajudar a diminuir o aumento das temperaturas globais.

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