Para muitos estudantes, a experiência da faculdade está muito longe de longas horas na biblioteca e festas de fim de semana – trata-se de equilibrar as exigências da paternidade e, muitas vezes, do emprego em tempo integral, com os desafios de obter um diploma.

Mais de 1 em cada 5 estudantes universitários estão criando os filhos enquanto frequentam a escola, com 53% criando uma criança com menos de 6 anos, de acordo com o Institute of Women’s Policy Research de 2021 relatório.

“Esta é uma população muito invisível quando se trata de ensino superior”, diz Nicole Lynn Lewis, fundadora e diretora executiva da Generation Hope, uma organização sem fins lucrativos focada em aumentar a mobilidade econômica para pais estudantes. “A maioria das faculdades e universidades não tem ideia de quantos alunos em seus campi são realmente pais, quais são suas experiências, quais são suas necessidades e se estão completando ou não.”

Desafios para os pais que frequentam a faculdade

Altas taxas de evasão para pais de alunos – 52% dos pais de alunos abandonam a escola em seis anos sem obter um diploma, de acordo com IWPR – nem sempre estão associadas a lutas acadêmicas. Acesso a creches, insegurança financeira e restrições de tempo servem como barreiras para a conclusão da faculdade para os pais, dizem os especialistas.

“Existe muito estigma associado a ser um pai estudante, e as faculdades não fizeram o suficiente para remover esse estigma”, diz David Croom, diretor assistente de realização pós-secundária e inovação da Ascend no Aspen Institute.

Custos de cuidados infantis e acessibilidade.

Na última década, o percentual de instituições acadêmicas públicas que oferecem serviços de creche diminuiu de 59% em 2004 para 45% em 2019, com a maior queda – 17% – nas faculdades comunitárias. O custo médio de cuidados infantis em centros para bebês, crianças pequenas ou de 4 anos é de US$ 10.000 por ano, de acordo com o IWPR – quase tanto quanto as mensalidades estaduais em uma faculdade pública de quatro anos.

O custo não é apenas limitante, mas muitas creches também têm longas listas de espera para inscrição e horários limitados.

“Se houver um centro no campus, muitas vezes a disponibilidade de vagas é um problema”, diz Chaunté White, pesquisador associado sênior do IWPR. “Simplesmente não há vagas suficientes para atender às necessidades dos alunos, e eles acabam competindo com os professores.”

A falta de acesso a creches pode causar interrupções no aprendizado. em um 2019 enquete56% dos pais estudantes que usavam creches relataram faltar um ou mais dias de aula devido a desafios relacionados ao cuidado infantil, com 24% faltando pelo menos três dias, de acordo com dados do Hope Center for College, Community, and Justice.

“Vemos muitos pais estudantes contando com a família e amigos para cuidar de creches porque não podem pagar creches ou não têm acesso à flexibilidade de horários de que precisam”, diz Lewis. Isso significa que o cuidado de seus filhos “pode ​​​​não ser confiável”.

Instabilidade financeira.

A faculdade pode ser cara, especialmente para pais de alunos que têm maior probabilidade de enfrentar insegurança alimentar e habitacional. Sessenta e oito por cento dos pais de alunos vivem na pobreza ou perto dela, assim como quase 9 em cada 10 alunos que são mães solteiras, de acordo com um IWPR de 2020 relatório.

“Como pai estudante, você precisa tomar essas decisões impossíveis todos os dias”, diz Lewis. “Quando você pensa na hierarquia de necessidades para você e sua família, você tem que colocar um teto sobre suas cabeças, você tem que colocar comida na mesa e mantê-los aquecidos. Sua educação continua caindo cada vez mais como uma prioridade, mesmo embora saibamos que um diploma universitário ou credencial pós-secundária pode mudar o jogo.”

Pobreza de tempo.

Já fazendo malabarismos com um emprego em tempo integral e a paternidade, Claudia Davis lutou para encontrar o equilíbrio quando se matriculou em 2019 como estudante na Kennesaw State University, na Geórgia. A pandemia de coronavírus exacerbou o problema, pois as aulas para Davis e seu filho se tornaram virtuais.

“Foi um desafio monitorá-lo enquanto estudava e também fazia anotações para minhas aulas”, diz ela.

Davis não está sozinho. Mais da metade dos pais de alunos trabalham 25 horas ou mais por semana, informa o IWPR.

Com mais responsabilidades do que o aluno médio, muitos pais de alunos experimentam “pobreza de tempo”, diz White.

“Os pais dos alunos são bons administradores e gerentes de seu tempo, mas não têm tempo suficiente e precisam de flexibilidade nas datas de vencimento”, acrescenta ela.

O que saber como pai se inscrevendo na faculdade

Nem todas as faculdades são transparentes sobre os serviços de suporte disponíveis no campus; portanto, ao se inscrever ou reinscrever-se na faculdade, os pais dos alunos devem seguir os seguintes passos, dizem os especialistas:

  1. Veja as fotos apresentadas no site da escola e os materiais para determinar se a população estudantil atual inclui outros pais.
  2. Veja se a escola oferece vários modos de educação, talvez incluindo cursos remotos ou híbridos.
  3. Verifique se a escola oferece um grupo de afinidade de pais de alunos e programas de orientação.
  4. Certifique-se de que a escola forneça subsídios (que não precisam ser devolvidos) em vez de apenas enfatizar empréstimos.
  5. Divulgue sua condição de pai/mãe do aluno aos membros do corpo docente ou orientadores, se você se sentir confortável em fazê-lo, para entender melhor os recursos disponíveis no campus.

“Em um contexto histórico, as faculdades e os sistemas universitários foram projetados com um tipo específico de aluno em mente”, diz White. “E esse aluno geralmente era branco, homem e heterossexual, e não é assim que o aluno de hoje se parece. Acho que é responsabilidade das universidades e faculdades estar ciente de quem são os alunos de hoje e quais são suas necessidades.”

Recursos da faculdade para pais de alunos

Algumas faculdades e universidades desenvolveram recursos especificamente para pais de alunos, como creches, grupos de apoio, aconselhamento e apoio financeiro.

A Universidade de Nebraska no Plambeck Early Childhood Education Center de Kearney, por exemplo, oferece serviços de cuidados infantis em período integral para alunos, professores e a comunidade local. As taxas são determinadas pela idade da criança, mas giram em torno de US$ 750 por mês. Os estudantes recebem um desconto, economizando cerca de US$ 70 por mês.

E sob um novo programa chamado Project ACCESS, financiado por um subsídio do Departamento de Educação dos EUA, os alunos UNK qualificados podem receber até 75% de desconto em serviços de creche. Horários estendidos de creche também estão disponíveis uma noite por semana para que os pais possam estudar ou concluir o curso. As inscrições estão abertas para alunos elegíveis para Pell com filhos, e a necessidade é determinada pela contribuição familiar estimada dos alunos e outros fatores.

O centro também oferece aulas particulares e acesso a roupas, brinquedos, livros e alimentos doados por meio de um programa de troca e compartilhamento.

“Seremos capazes de envolver ainda mais os pais dos alunos, oferecendo treinamentos, atividades e eventos extras”, diz Chelsea Bartling, diretora interina do Plambeck Center. “E realmente deixá-los saber que eles não estão sozinhos. Há pessoas aqui na comunidade que estão lá para ajudar. Apenas mostrando a eles a importância de se formar e ainda ser pai. Você pode fazer as duas coisas, não tem para escolher apenas um.”

Para aumentar a obtenção de diplomas de pais estudantes, a New Moms, uma organização sem fins lucrativos, fez parceria com o City Colleges de Chicago para lançar um programa piloto de três anos que oferece suporte acadêmico e financeiro. Cada participante recebe um estipêndio de $ 500 por mês para atender às necessidades básicas, além de treinamento acadêmico e workshops de carreira. Vinte e cinco alunos devem participar do programa piloto, com 15 matriculados nesta primavera e os demais programados para começar no outono.

“Sentimos que o trio de suportes (ou seja, financeiro, profissional e acadêmico) realmente ajudará a mover uma mãe mais rapidamente e a mantê-la mais ligada a seus objetivos acadêmicos”, diz Gabrielle Caverl-McNeal, diretora sênior de emprego e treinamento acadêmico na força de trabalho. desenvolvimento na New Moms.

A KSU oferece o grupo de apoio Alunos que são Pais, que inclui sessões e workshops focados em estratégias comportamentais, educação infantil, gestão do tempo, autocuidado, capital social e alfabetização financeira.

“Promover a saúde e o bem-estar de um aluno é reconhecer uma abordagem de toda a família e uma abordagem de duas gerações”, diz Allison Garefino, diretora clínica de Programas para Crianças e Famílias e pesquisadora do Wellstar College of Health and Human Serviços. “Então você não apenas os apoia como adultos, mas reconhece que eles são adultos na vida das crianças e as crianças também precisam de ajuda.”

Fonte: US News

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