A vida de uma menina migrante que morreu sob custódia da Patrulha de Fronteira em maio poderia ter sido salva se tivesse sido tratada de forma diferente enquanto estava sob custódia dos Estados Unidos, admitiu um funcionário do governo à CBS News, levantando mais questões sobre a morte da criança, que seus pais dizem ter sido resultado de negligência e discriminação.

Anadith Danay Reyes Alvarez, que tinha 8 anos, morreu sob custódia da Patrulha da Fronteira em 17 de maio, depois de passar mais de uma semana em centros de detenção onde a equipe rejeitou ou minimizou suas queixas de dor e se recusou a levá-la ao hospital várias vezes, de acordo com sua família e relatórios preliminares do governo. A família também foi detida por mais de uma semana, apesar das regras da agência que geralmente limitam a detenção a 72 horas.

Sua morte, o primeiro caso conhecido de uma criança morrendo sob custódia da Patrulha de Fronteira sob a administração de Biden, desencadeou uma investigação federal, uma revisão interna das práticas médicas na Alfândega e Proteção de Fronteiras e intensas críticas de defensores que dizem que isso ilustra problemas mais amplos de como os migrantes são tratados pelos EUA.

Na terça-feira, um tribunal federal independente monitora chamado A morte de Anadith é “claramente evitável” e resultado de “uma série de falhas” de funcionários do governo e contratados, que ele descobriu que não monitoraram de perto a deterioração de sua saúde, apesar de sua anemia falciforme e problemas cardíacos. O promotor distrital do condado de Cameron, Texas, também lançou uma investigação criminal sobre negligência infantil potencial que poderia levar a “possível processo judicial”, de acordo com documentos daquele escritório obtidos pela CBS News.

“Eu sei que minha filha ainda estaria comigo”

Uma foto sem data mostra Anadith Danay Reyes Alvarez, que morreu sob custódia da Patrulha de Fronteira.
Uma foto sem data mostra Anadith Danay Reyes Alvarez, que morreu sob custódia da Patrulha de Fronteira.

Cortesia da família Alvarez


Em entrevista à CBS News, os pais de Anadith disseram que seus apelos desesperados para funcionários do governo e contratados para ajudar sua filha doente e levá-la ao pronto-socorro foram ignorados e, em alguns casos, recebidos com indiferença e ceticismo.

“Um agente da Patrulha de Fronteira não acreditou em mim. Ele ficou na frente da minha filha e disse a ela: ‘Diga-me como você não consegue respirar porque uma garota que não consegue respirar estaria desmaiando e você não está desmaiando, você está bem’, disse ele à minha filha”, disse a mãe de Anadith, Mabel Alvarez, à Lilia Luciano, da CBS News.

Falando em espanhol, Alvarez disse que sentiu que seus apelos foram tratados como “uma piada”.

Ambos os pais, agora morando em Nova York com seus outros filhos, disseram que a vida de sua filha poderia ter sido salva se as autoridades tivessem atendido às suas preocupações. “Se eles tivessem chamado a ambulância antes, sei que minha filha ainda estaria comigo”, disse Alvarez.

“Quando eles finalmente quiseram chamar a ambulância, a ambulância demorou cerca de cinco minutos”, acrescentou ela. “Foi quando percebi o quão perto o hospital estava de nós e que eles poderiam ter feito alguma coisa.”

Um alto funcionário do CBP, a quem a agência permitiu falar com a CBS News sobre o caso de Anadith e a investigação interna em andamento sob a condição de anonimato, admitiu que a má tomada de decisões da equipe e falhas sistêmicas no sistema médico da agência contribuíram para sua morte.

“É minha opinião clínica que, se ela fosse tratada de maneira diferente, estaria viva hoje”, disse o funcionário do CBP.

Alexander Eastman, um médico do governo que foi nomeado diretor médico interino do CBP após a morte da menina e encarregado de prevenir tragédias semelhantes, reconheceu que “muitas partes” do sistema da agência “não funcionaram como planejado para proteger Anadith”.

A CBP, disse Eastman à CBS News, está “corrigindo e orientando o sistema para evitar que esses erros ou deficiências ocorram novamente”.

Os pais de Anadith disseram acreditar que foram maltratados e ignorados enquanto estavam sob custódia dos Estados Unidos porque são afro-hondurenhos e negros. A CBP não abordou essas alegações específicas ou detalhou o treinamento de preconceito racial, se houver, que a agência fornece aos funcionários e contratados.

“Tudo o que eles fizeram com minha família foi discriminação”, disse Alvarez. “Não há outra palavra para isso. Você pode procurar em todos os lugares por uma desculpa, mas eles me discriminaram pela cor da minha pele.”

Rossel Reyes, pai de Anadith, disse que uma das principais causas de sua dor de cabeça é o reconhecimento de que sua filha nunca conseguirá realizar seu sonho de se tornar médica.

“Às vezes eu gostaria que tudo isso fosse um sonho, mas eu acordo e não vejo minha filha. Não é fácil”, disse Reyes à CBS News.

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A família de Anadith Danay Reyes Alvarez lamenta seu enterro.

Cortesia da família Alvarez


“Não consigo respirar”

Como centenas de milhares de outros migrantes este ano, Anadith, que nasceu no Panamá, viajou para o norte, para os Estados Unidos, com seus pais e irmãos mais velhos em busca de uma vida melhor.

A família chegou à fronteira EUA-México no início de maio. Eles foram processados ​​pela primeira vez por agentes da Patrulha de Fronteira em 9 de maio, após cruzarem para os EUA perto de Brownsville, Texas. A família foi inicialmente levada para uma área externa de processamento, onde pernoitou. Eles foram levados para uma tenda em Donna, Texas, no dia seguinte, de acordo com funcionários do governo.

Apesar de suas condições de saúde pré-existentes, Anadith estava bem quando entrou sob custódia dos EUA, disseram seus pais. Mas sua saúde começou a piorar após alguns dias de detenção, de acordo com sua família e relatórios preliminares do governo.

Anadith teve dor abdominal, congestão nasal e tosse, e em 14 de maio testou positivo para gripe. Ela recebeu alguns remédios e a família foi transferida para outra instalação, um posto da Patrulha de Fronteira em Harlingen, Texas. Ela foi colocada em isolamento com sua mãe e irmã.

Na estação de Harlingen, Anadith foi vista pela equipe médica pelo menos nove vezes. Ela ainda estava com dor e sua febre atingiu um máximo de 104,9 graus em 16 de maio, de acordo com funcionários do CBP. Médicos empreiteiros deram a ela Tamiflu, remédio para febre, compressas de gelo e um banho frio. Mas ela não foi levada a um hospital, apesar dos vários pedidos de Anadith e Alvarez, sua mãe.

Alvarez disse que perdeu a conta de quantas vezes pediu ajuda.

“Eles me disseram que não”, disse Alvarez. “Eles não chamariam uma ambulância até que ela desmaiasse – não antes.”

Depois de um de seus apelos, disse Alvarez, a própria Anadith tentou convencer os funcionários da instalação de que estava sofrendo. “Minha filha disse: ‘Estou ganhando um pouco de força só para explicar que não consigo respirar. Nem na boca nem no nariz'”, contou Alvarez.

A certa altura, Reyes, o pai de Anadith, lembrou-se de ter visto sua filha visivelmente perturbada e angustiada. Ele estava em outra área da instalação que abrigava homens, mas disse que podia detectar a dor dela.

“Minha filha se virou para mim e naquele momento eu disse a mim mesma, minha filha está dizendo: ‘Papai, não posso continuar. Eles me mataram. Não posso continuar.’ Ela apenas olhou para mim e se foi”, disse Reyes.

Uma enfermeira contratada na estação de Harlingen admitiu ter negado pelo menos três pedidos para enviar Anadith ao hospital. Os investigadores do CBP também descobriram que os prestadores de serviços médicos falharam em contatar um pediatra de plantão e em documentar e revisar adequadamente as visitas médicas e o histórico de Anadith.

Anadith só foi transferida para um hospital a poucos minutos da estação de Harlingen depois de sofrer uma convulsão e desmaiar. Ela foi declarada morta no hospital logo depois. Mas Alvarez disse que sua filha morreu em seus braços dentro da estação da Patrulha de Fronteira.

“Ninguém vai discutir isso comigo porque eu a estava carregando e as mães sabem”, disse Alvarez.

O caixão de Anadith Danay Reyes Alvarez.
O caixão de Anadith Danay Reyes Alvarez.

Cortesia da família Alvarez


Não está claro por que a equipe da instalação se recusou a transferir Anadith para um hospital antes. Mas o monitor independente do tribunal que revisou sua morte disse ter ouvido preocupações gerais de funcionários da Patrulha de Fronteira sobre o “dreno” operacional envolvido na transferência de migrantes para hospitais.

Especialistas médicos disseram que Anadith deveria ter sido transferida para um hospital rapidamente, independentemente dos motivos para não ter feito isso antes.

“Se aquela criança estivesse sendo atendida em meu consultório e tivesse o histórico médico que ela tinha e os sintomas descritos, em meu consultório, teríamos enviado aquela criança para a sala de emergência do hospital para atendimento”, disse Sandy Chung, presidente da Academia Americana de Pediatria, à CBS News.

Guerline Jozef, presidente da Haitian Bridge Alliance, um grupo que atende migrantes negros, disse que a morte de Anadith ilustra que o governo Biden não está cumprindo seu compromisso de ter um processo “humanitário” para os migrantes. Atualmente, seu grupo está ajudando a família da menina a encontrar moradia permanente em Nova York.

“Acreditamos nessa promessa. Mas não foi o caso”, disse Jozef. “E entendemos que o governo herdou um sistema muito falido, mas também acreditamos que nós, como Estados Unidos, podemos criar maneiras de proteger as pessoas e recebê-las com dignidade e compaixão.”

O comissário interino do CBP, Troy Miller, chamou a morte de Anadith de “trágica” e “inaceitável”. Em junho, ele ordenou que as autoridades garantissem que os migrantes clinicamente vulneráveis ​​fossem liberados da custódia da agência rapidamente. O CBP também cortou relações com empreiteiros envolvidos na investigação em andamento pelo Escritório de Responsabilidade Profissional da agência, que pode tomar medidas disciplinares e emitir denúncias criminais.

“Embora não possamos mudar o trágico resultado desta situação, como agência, devemos e faremos melhor para garantir que isso não aconteça novamente”, disse Miller em um comunicado. “A saúde e a segurança dos indivíduos sob nossa custódia, nossa força de trabalho e nossas comunidades são – e devem ser – primordiais”.

A morte de Anadith devastou seus pais. Mas eles disseram que encontraram algum consolo ao lembrar da felicidade, bondade, sonhos ambiciosos e sorriso maior que a vida de sua filha.

Reyes disse que se lembra com carinho de quando Anadith pulava em sua cama para brincar e comer pipoca. A característica mais extraordinária de sua filha, disse ele, era seu desejo de ajudar os necessitados.

Alvarez disse que sente falta dos beijos e abraços da filha.

“Ainda é difícil para mim”, disse Alvarez. “Sinto falta dela à noite. Lembro-me dela como uma criança amorosa. Ela sonhava com tantas coisas. Ela tinha grandes sonhos para si mesma.”

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