No meio de uma série de incêndios selvagens um incêndio no Havaí que forçou evacuações e cortou a energia de milhares, incêndios maciços na cidade turística de Lahaina em Maui, causados ​​por uma mistura de terra e condições atmosféricas que podem criar “clima de incêndio”, fechamentos forçados de estradas devido às chamas e fumaça que levaram as pessoas correr no oceano em busca de segurança.

A Guarda Costeira dos EUA confirmou à CBS News que as equipes resgataram na terça-feira cerca de uma dúzia de pessoas que pularam na água para escapar dos incêndios de Lahaina, que deixaram algumas estruturas gravemente danificadas. Na Front Street, ponto turístico popular da cidade, o empresário Alan Dickar lembrou ter visto prédios dos dois lados da rua “envolvidos” pelas chamas em comentários à afiliada da CBS Honolulu. TV KGMB.

“Não havia caminhões de bombeiros naquele momento; acho que o corpo de bombeiros estava sobrecarregado”, disse Dickar à estação. Falando mais tarde a Patrick Torphy, da CBS News, ele acrescentou: “Maui não consegue lidar com isso. … Muitas pessoas perderam seus empregos porque muitas empresas pegaram fogo. Muitas pessoas perderam suas casas. … Isso vai ser devastador para Maui.”

O que causou o incêndio em Maui?

Os fortes ventos gerados pelo furacão Dora, uma tempestade que atravessou o Pacífico centenas de quilômetros ao sul das ilhas havaianas na terça-feira, são parcialmente responsáveis ​​pelos incêndios florestais, disse o Serviço Nacional de Meteorologia.

O furacão, classificado como Categoria 4 do Central Pacific Hurricane Center na manhã de quarta-feira, contribuiu para fortes rajadas de vento acima de 60 milhas por hora que atingiram Maui durante a noite, derrubando linhas de energia e danificando casas. Os helicópteros da Guarda Nacional ativados como parte da resposta de emergência do estado aos incêndios florestais foram aterrados quando as rajadas de vento aumentaram na noite de terça-feira.

A governadora interina do Havaí, Sylvia Luke, emitiu uma emergência proclamação terça-feira autorizando o destacamento de tropas da Guarda Nacional, e estendeu o estado de emergência na quarta-feira. Ela desencorajou “viagens aéreas não essenciais para Maui”.

O Serviço Nacional de Meteorologia prevê que as condições perigosas de incêndio continuarão até a tarde de quarta-feira devido a uma combinação de ventos fortes e baixa umidade. Conforme observado pela filial de Honolulu da agência twittar No domingo, diferenças significativas na pressão atmosférica entre o furacão e o ar ao norte do Havaí formaram um gradiente de pressão sobre as ilhas que, quando combinado com condições secas, apresentou uma séria ameaça de incêndios e ventos prejudiciais.

“À medida que o furacão Dora passa bem ao sul sem impactos diretos aqui, o forte gradiente de pressão entre ele e a alta pressão ao norte cria uma ameaça de ventos prejudiciais e clima de incêndio (devido a condições secas contínuas) do início de segunda a quarta”, disse o agência disse na época.

Como os incêndios florestais geralmente começam?

Quase 85% dos incêndios florestais nos Estados Unidos são causadas por humanos, de acordo com a Serviço Nacional de Parques. Incêndios iniciados dessa maneira podem resultar acidentalmente de fogueiras abandonadas, queima de detritos, uso de vários tipos de equipamentos e descarte inadequado de cigarros. Os incêndios criminosos são outra fonte de incêndios causados ​​pelo homem, diz a agência.

Raios e atividade vulcânica são duas causas naturais de incêndios florestais, embora as autoridades observem que os raios são um catalisador muito mais comum.

Algumas condições meteorológicas podem inflamar e ajudar a espalhar incêndios, com ventos fortes, baixa umidade relativa, condições atmosféricas instáveis ​​e tempestades que contribuem para o que os meteorologistas chamam de “clima de incêndio”, disse Nick Nauslar, meteorologista e ex-previsor do tempo da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica de Tempestades. Administração. Centro de Previsão, em 2018 perguntas frequentes emitido pela agência.

Na maioria das vezes, um raio atinge uma árvore e inicia um incêndio, mas ventos fortes também podem acionar linhas de energia que iniciam incêndios florestais quando há arbustos secos ou grama na área, de acordo com a NOAA, que diz que incêndios florestais podem se espalhar rapidamente em ambientes quentes, condições secas e ventosas – especialmente quando essas condições ocorrem simultaneamente. A temporada de incêndios florestais foi grave no Canadá e em toda a América do Norte este ano, já que as condições quentes e secas continuam, já que várias partes do continente experimentam calor e seca recordes como resultado da mudança climática.

Um incêndio florestal queima na ilha de Maui perto de um cruzamento em Lahaina, Havaí, em 9 de agosto de 2023.
Um incêndio florestal queima na ilha de Maui perto de um cruzamento em Lahaina, Havaí, em 9 de agosto de 2023.

Zeke Kalua/Distrito de Maui/Fandout via Reuters


Funcionários do Corpo de Bombeiros de Maui alertaram esta semana que “ventos ventosos, terreno difícil, encostas íngremes e umidade em queda, a direção e localização das condições do fogo tornam difícil prever o caminho e a velocidade de um incêndio”, em em guarda emitido na terça-feira pelas autoridades do condado. Ele observou que “os incêndios podem começar a uma grande distância de sua fonte” quando o vento empurra as brasas e as faíscas são acesas na direção do vento.

“O incêndio pode estar a um quilômetro ou mais de distância de sua casa, mas em um ou dois minutos pode estar em sua casa”, disse o chefe assistente dos bombeiros Jeff Giesea em um comunicado incluído no alerta. “A queima de materiais transportados pelo ar pode iniciar incêndios longe do corpo principal do fogo.”

Onde estão os incêndios em Maui?

Um incêndio já havia se espalhado na noite de terça-feira em Lahaina, que fica no oeste de Maui, no distrito de Maui. tuitou, notificando as pessoas sobre o fechamento de estradas na área. Também afetou Kula, uma seção do interior da ilha, na quarta-feira. As equipes lutaram contra incêndios florestais e incêndios estruturais no oeste de Maui e em locais do interior na terça-feira, enquanto as pessoas evacuavam, disse o condado. disse.

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