O Departamento de Justiça planeja apelar da sentença de prisão de 18 anos proferida por Stewart Rhodes, o fundador do Oath Keepers de extrema direita, no ataque de 6 de janeiro de 2021 ao Capitólio dos EUA, bem como os de outros jurados. Keepers, porque os termos não eram tão longos quanto o que os promotores buscavam, de acordo com documentos judiciais arquivados na quarta-feira.

Embora Rhodes recebeu uma longa sentença para conspiração sediciosa e outras condenações, o prazo de 18 anos foi inferior aos 25 anos que o Departamento de Justiça havia pedido em um dos casos mais graves para ir a julgamento no motim do Capitólio e abaixo do intervalo recomendado pelas diretrizes federais. Ainda assim, a sentença de Rhodes foi a mais longa proferida até agora em mais de 1.000 casos de distúrbios no Capitólio.

Os réus recorrem rotineiramente de suas condenações e sentenças, mas é mais incomum que os promotores contestem a duração de uma pena de prisão imposta por juízes que têm ampla discrição ao aplicar punições.

O advogado de Rhodes, James Lee Bright, chamou a decisão do governo de apelar de “surpreendente”. Em sua audiência de sentença em maio, um desafiador Rhodes afirmou ser um “prisioneiro político”, criticou os promotores e o governo Biden e tentou minimizar suas ações em 6 de janeiro.

O Departamento de Justiça apresentou notificações no tribunal de que pretende apelar das sentenças de outros Oath Keepers, incluindo a líder do capítulo da Flórida, Kelly Meggs, que foi condenada por conspiração sediciosa ao lado de Rhodes e sentenciada a 12 anos atrás das grades.

Três outros Oath Keepers julgados com Rhodes foram absolvidos da acusação de sedição, mas condenados por outros crimes. Quatro Oath Keepers foram condenados pela acusação de conspiração sediciosa em um segundo julgamento em janeiro.

Um advogado de Meggs se recusou a comentar na quarta-feira.

Em maio, os promotores argumentaram perante o juiz distrital Amit Mehta que Rhodes, de 58 anos, se qualificava para uma sentença mais longa sob as leis federais antiterrorismo, dada a “ameaça de danos e o significado histórico” de seus crimes. Mehta concordou em impor o reforço do terrorismo, observando que Rhodes não demonstrou “aceitação de responsabilidade” por seu papel no ataque. Foi a primeira vez que o aprimoramento foi aplicado a um réu de 6 de janeiro.

Mas o juiz finalmente foi abaixo – em alguns casos muito abaixo – da sentença que os promotores buscavam para cada réu.

O anúncio do Departamento de Justiça veio depois de sofrer um raro revés em um caso relacionado envolvendo associados do Oath Keepers. A ex-ator de “Jesus Cristo Superstar” foi absolvido na quarta-feira de conspirar com membros do grupo extremista de extrema-direita para obstruir o Congresso no ataque ao Capitólio.

James Beeks – um ex-Oath Keeper e morador da Flórida que estava interpretando Judas na produção itinerante do musical quando foi preso – foi inocentado de conspiração para obstruir a certificação do Congresso sobre as eleições de 2020 e desordem civil após um julgamento em um tribunal federal.

Mehta, nomeado para o cargo pelo ex-presidente Obama, também foi o juiz no caso de Beeks. Ele decidiu na quarta-feira que havia poucas evidências de que Beeks realmente planejou antes de 6 de janeiro ou estava ciente da suposta conspiração do grupo, de acordo com WUSA Repórter Jordan Fischer. “Simplesmente não consigo chegar lá com base nesta evidência estipulada”, disse Mehta, de acordo com Fischer.

No entanto, Mehta condenou o co-réu de Beeks, Donovan Crowl, residente em Ohio, pelas mesmas acusações após ouvir as evidências sem um júri. Crowl se declarou inocente.

Beeks é apenas o segundo réu de 6 de janeiro a ser absolvido de todas as acusações após um julgamento. Beeks representou a si mesmo no julgamento, embora tenha sido auxiliado por um advogado que atuou como advogado substituto e apresentou seu argumento final. Aproximadamente 100 outros foram considerados culpados de pelo menos uma acusação após um julgamento decidido por um júri ou juiz, e mais de 600 se declararam culpados.

Beeks e Crowl – que era membro de uma milícia de Ohio – optaram pelo que é conhecido como julgamento de bancada estipulado, no qual a defesa e os promotores concordam com um conjunto de fatos e cumprem a decisão de um juiz sobre a culpa dos réus. Esses julgamentos permitem que os réus admitam certos fatos, mantendo o direito de recorrer de qualquer condenação.

Os promotores já haviam acusado Beeks de outros crimes de nível inferior, incluindo entrada ilegal no Capitólio. A dupla foi indiciada por várias acusações, mas as partes concordaram na semana passada que o julgamento decidiria apenas duas acusações criminais – conspiração para obstruir um processo oficial e desordem civil. Em troca, o governo retirou as contagens restantes.

Os promotores dizem que Beeks e Crowl faziam parte de um grupo de Oath Keepers vestindo roupas paramilitares que invadiram o Capitólio ao lado da multidão de apoiadores de Trump. Beeks se juntou ao Oath Keepers em dezembro de 2020 e dirigiu da Flórida para Washington antes de se encontrar com um grupo de extremistas antes do motim, disseram os promotores.

Beeks, que também era um imitador de Michael Jackson, usava uma jaqueta da turnê mundial “Bad” de Jackson junto com um capacete e carregava um escudo feito em casa durante o motim, de acordo com documentos do tribunal.

Mehta disse que Beeks – ao contrário de outros Oath Keepers acusados ​​de crimes relacionados a tumultos – não postou nenhuma mensagem nas mídias sociais ou trocou mensagens de texto com outros extremistas que pudessem estabelecer qual era seu “estado de espírito” que estava levando ao motim do Capitólio. O juiz também citou a falta de provas sobre o que Beeks fez dentro do Capitólio que pudesse apoiar uma condenação por interferir na polícia.

“Suas ações devem subir e descer por conta própria”, disse o juiz.

Beeks foi preso em novembro de 2021 enquanto viajava para Milwaukee com a turnê “Jesus Christ Superstar”. Ele disse aos repórteres após o veredicto que “parece que um fardo enorme” foi tirado de seus ombros.

Ele reconheceu que havia se juntado aos Oath Keepers por meio do site do grupo, mas disse que nunca se encontrou ou se comunicou com nenhum de seus supostos co-conspiradores antes de 6 de janeiro. Ele disse que nunca soube de nenhum plano para atacar o Capitol e acreditou erroneamente nos Oath Keepers “eram os mocinhos.”

“Eu me encontrei com as pessoas erradas”, disse ele. “Perdi toda a minha carreira. (6 de janeiro) é como uma letra escarlate.”

Crowl fazia parte da Milícia Regular do Estado de Ohio liderada por Jessica Watkins, que foi absolvida de conspiração sediciosa, mas condenada por outras acusações graves no julgamento ao lado de Rhodes. Em dezembro de 2022, Crowl enviou uma mensagem em um bate-papo em grupo que incluía Watkins que dizia “os cidadãos cumpridores da lei estão prontos para ‘agir fora do personagem’ … O tempo para conversa acabou.”

A advogada de Crowl, Carmen Hernandez, disse que seu cliente estava exercendo seus direitos de liberdade de expressão da Primeira Emenda em 6 de janeiro, sem qualquer intenção de obstruir o Congresso de certificar a vitória eleitoral do presidente Joe Biden em 2020.

“Sua conduta não foi diferente da de muitos americanos que foram ao Congresso para protestar pacificamente e não foram acusados ​​de crimes”, escreveu Hernandez em um e-mail.

Robert Legare e Scott MacFarlane contribuíram para este relatório.

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