GOMA, República Democrática do Congo (Reuters) – Quatro homens com facões os perseguiam enquanto um grupo de mulheres corria pela densa floresta ao redor da cidade de Goma, no leste do Congo, desesperadas para chegar a um campo de refugiados que haviam deixado para coletar lenha.

Um tropeçou em uma pedra e caiu. Ela não teve tempo de reagir antes que um dos homens a alcançasse.

“Ele me estuprou”, lembrou ela duas semanas depois em Bulengo, um dos vários campos perto de Goma que abriga cerca de 600.000 pessoas que fugiram de zonas de conflito.

“Ele me disse que se eu gritasse ele me mataria”, disse ela. “Eu me senti suja.”

Caricaturas políticas sobre líderes mundiais

A vítima de 35 anos, que não quis ser identificada, é apenas uma entre centenas de mulheres deslocadas que foram agredidas sexualmente quando deixaram os acampamentos para buscar madeira ou comida.

A instituição médica Médicos Sem Fronteiras (MSF) tratou mais de 670 mulheres – ou quase 50 por dia – em três locais entre 17 e 30 de abril que foram submetidas a violência sexual.

Mais da metade foi agredida por homens armados, disse na semana passada, observando que seus números provavelmente estão subestimados.

O estupro tem sido amplamente documentado como uma arma de guerra usada por milícias armadas que atuam no leste do Congo desde o fim de duas guerras civis travadas entre 1996 e 2003.

A agitação aumentou depois que o grupo M23 encenou uma grande ofensiva na província de Kivu do Norte no ano passado, forçando centenas de milhares a fugir enquanto o exército lutava.

Muitos buscaram refúgio em campos lotados como Bulengo, onde trabalhadores humanitários lutam para sobreviver.

Bocas famintas para alimentar empurram as mulheres para fora do acampamento em busca de comida e lenha para vender, tornando-as vulneráveis ​​a crimes sexuais, disse Delice Sezage Tulinabo, funcionária de MSF.

Relatos de violência de gênero em Kivu do Norte aumentaram mais de um terço nos primeiros três meses de 2023 em comparação com 2022, quando mais de 38.000 casos foram registrados, informou o UNICEF nesta semana.

A maioria dos sobreviventes relatou ter sido atacada por homens armados e deslocados dentro e ao redor dos campos.

Trabalhadores humanitários também levantaram preocupações sobre o exército. Em Bulengo, as mulheres disseram que tiveram que pagar soldados para entrar na floresta. Alguns deles também cometem estupro, acrescentaram.

O ministro da Defesa, Jean-Pierre Bemba, disse que as acusações estão sendo investigadas.

Yvonne Tumaini Asifwe, 55, decidiu parar de sair de casa depois que duas de suas amigas foram estupradas. Mas ela já está sentindo o aperto.

“O que vamos comer?” ela perguntou.

(Reportagem de Djaffar Sabiti; Roteiro de Sonia Rolley e Sofia Christensen; edição de John Stonestreet)

Direitos autorais 2023 Thomson Reuters.

Fonte: US News

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