Em 2005, Calvin Echevarria estava no topo de seu jogo. Ele tinha dois empregos, comprou uma casa e criou uma filha de 3 anos com a esposa. Mas, de repente, parecia que tudo havia sido tirado. Ele não podia mais trabalhar como motorista da FedEx porque ficou cego.

Ele foi diagnosticado com retinopatia diabética. “No começo, tipo, ‘Para o inferno com o dinheiro, para o inferno com a casa que acabamos de comprar. Não me importo com isso. Tudo o que me importa é minha esposa e minha filha'”, disse ele à CBS News. “Eu fico tipo, ‘Como vou ver minha filha crescer?'”

Echevarria inicialmente trabalhou no desenvolvimento de habilidades de vida independente, como andar com uma bengala. Mas ele queria aprender mais – como habilidades que seriam úteis para o trabalho. Foi quando ele encontrou Farol funciona em Orlandouma empresa que gera empregos para deficientes visuais e cegos.

“Sete em cada 10 americanos com deficiência visual não estão no mercado de trabalho”, disse Kyle Johnson, presidente e CEO da Lighthouse Works. “E sabíamos que as pessoas cegas são o grupo de deficientes com maior nível educacional do planeta. E, portanto, pessoas muito capazes que desejam trabalhar e contribuir. Então, criamos a Lighthouse Works para ajudá-los a fazer isso.”

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Calvin Echevarria no escritório da Lighthouse Works em Orlando. Ele foi um dos primeiros funcionários quando a empresa começou em 2011.

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O que começou como Lighthouse Central Florida em 1976 evoluiu. A organização originalmente focada em ajudar os cegos e deficientes visuais a aprender habilidades de vida independente e entrar no mercado de trabalho. Mas em 2011, eles criaram a Lighthouse Works em Orlando, sua própria empresa que presta serviços de call center e cadeia de suprimentos e emprega pessoas cegas ou deficientes visuais.

Echevarria diz que foi o primeiro cego que conheceu. Mas na Lighthouse Works, quase metade dos funcionários são deficientes visuais ou cegos, disse Johnson à CBS News.

A Echevarria trabalha no call center, onde Obras de Farol tem contratos com vários clientes, incluindo o Departamento de Oportunidades Econômicas da Flórida; Os funcionários da Lighthouse Works auxiliam os chamadores que tentam acessar os benefícios de desemprego.

Outros funcionários da Lighthouse Works trabalham em cadeias de suprimentos, construindo produtos para vários clientes.

Em seu trabalho de call center, Echevarria usa um sistema chamado JAWS para “ouvir” o computador que está usando. O sistema lê a tela do computador para Echevarria em um ouvido enquanto ele ouve uma chamada do cliente em seu outro ouvido.

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Calvin Echevarria ouvindo JAWS descreve a tela de seu computador no trabalho.

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“A voz do JAWS, para muitos de nossos agentes de call center, está indo tão rápido que pessoas como você e eu não entendemos o que está dizendo”, disse Johnson. “Eu sempre digo que é mais rápido do que a voz no final de um comercial de carro.”

Echevarria ficou bom nisso – muito bom. Ele agora ouve JAWS em um ritmo quase cômico.

“Como eu costumava ver, era muito difícil para mim ouvir porque eu era mais visual”, disse ele. “Então, tudo em minhas habilidades de aprendizado eu tive que mudar de visual para auditivo agora. Demorou um pouco, mas pouco a pouco, se você quer algo na vida, você tem que estender a mão e agarrá-lo e você tem que trabalhar em isso. Então, isso é basicamente o que eu fiz.”

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Calvin Echevarria com sua família. Sua filha agora trabalha na Lighthouse Works.

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Ele disse que o que torna seu trabalho de call center divertido é que a pessoa do outro lado da linha nem sabe que ele é cego. E ele disse que trabalhar em um espaço de escritório totalmente acessível, com outras pessoas com deficiência visual que possam se relacionar com ele, é uma vantagem adicional.

“Isso me dá um propósito. Faz com que eu me sinta melhor porque posso realmente me orgulhar de mim mesmo, dizendo: ‘Estou sustentando minha família'”, disse ele.

Sua preocupação original era não poder estar presente para sua filha. Agora, ele é seu mentor, já que ela também é funcionária da Lighthouse Works.

“Você sabe, crianças pequenas vêm para seus pais e, de repente, quando se tornam adolescentes, elas se vão e dificilmente perguntam a você”, disse ele. “Agora, estamos de volta àqueles dias novamente, minha filha costumava vir até mim o tempo todo. E ainda me sinto necessária.”

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