À medida que o verão desonesto chega ao fim, alunos e professores em toda a América podem estar de volta para salas de aula quentes em escolas que não estão equipadas para lidar com temperaturas sufocantes.

Grandes partes do país foram colocadas sob alertas e avisos de calor durante o verão, com muitas pessoas lutando para se refrescar em casa ou incapaz de pagar altas contas de eletricidade, arriscando que a energia seja desligada. Enquanto isso, escolas de todo o país – muitas com alunos agendados voltar em agosto – luta para manter os edifícios frios, com especialistas dizendo que infraestrutura envelhecida e problemas orçamentários são fatores contribuintes.

Cerca de 36.000 escolas em todo o país precisam de atualizações de aquecimento, ventilação e ar condicionado, constatou o Escritório de Responsabilidade do Governo em 2020. um relatório, as estatísticas mais recentes disponíveis. E é um problema que não prevalece apenas em partes tradicionalmente mais quentes do país, mas também em climas mais frios, disse Joseph Allen, diretor do Programa de Edifícios Saudáveis ​​da Universidade de Harvard.

“Vimos a cúpula de calor nos Estados Unidos neste verão e este é apenas o começo do calor extremo”, disse ele. “Um grande problema é que as escolas em climas tradicionalmente frios não estão preparadas. Na verdade, muitas dessas escolas foram construídas para reter o calor.”

Na Filadélfia, 90 escolas foram forçadas a fechar mais cedo em junho por causa do calor. As escolas da Costa Oeste eram muito forçado a fechar mais cedo ao lidar com calor excessivo.

“Investimos pouco em infraestrutura escolar em nosso país por pelo menos quatro décadas e estamos diminuindo a importância de um prédio escolar saudável para a saúde dos professores e dos alunos”, disse Allen.

Existem aproximadamente 100.000 escolas públicas nos Estados Unidos. A Sociedade Americana de Engenheiros Civis deu condições de construção nas escolas. nota geral de D+. De acordo com o boletim mais recente, as melhores estimativas indicam uma lacuna de financiamento anual para instalações de escolas públicas em todo o país de pelo menos US$ 38 bilhões.

Em um estudo de 2020, o Center for Climate Integrity estimou que, até 2025, 156 distritos escolares – atendendo a quase 1,3 milhão de alunos – verão pelo menos mais 30 dias acima de 80 graus Fahrenheit durante o ano letivo do que em 1970. Califórnia, Colorado, Illinois, Iowa, Massachusetts, Michigan, Nova Jersey, Nova York, Ohio e Pensilvânia enfrentarão cada um mais de US$ 1 bilhão em novos custos de equipamentos de refrigeração até 2025, de acordo com o centro . . Os pesquisadores também descobriram que Idaho, Indiana, Maryland e Utah enfrentarão US$ 500 milhões cada um em custos adicionais de ar condicionado escolar até 2025.

Cerca de 28% de tudo escolas públicas foram construídas antes de 1950, e 45% de todas as escolas públicas foram construídas entre 1950 e 1969, segundo dados do governo. Mas grande parte da infraestrutura não foi projetada para calor extremo, como as temperaturas que muitas partes dos Estados Unidos têm visto nos últimos anos.

“O clima está mudando rapidamente e nossos prédios não. Nossos prédios não estão acompanhando”, disse Allen.

No Arizona, que regularmente lida com um calor implacável, muitos alunos voltaram às aulas em meados de julho e quase todos os distritos voltarão a funcionar até o final desta semana, de acordo com a Arizona Education Association. O calor intenso na década de 90 e acima de 100 graus Fahrenheit começa em maio e continua até setembro, dando aos distritos pouca escolha a não ser começar o ano letivo quando ainda está quente lá fora.

“O pensamento era ‘se abrirmos mais cedo, isso permitirá que alguns desses alunos que não têm ar-condicionado em casa tenham pelo menos um lugar seguro na escola'”, disse a presidente da Arizona Education Association, Marisol Garcia.

E os problemas podem começar mesmo antes do início do dia escolar porque muitos alunos vão a pé para a escola.

“Uma milha quando já está 90, 92 graus pela manhã é muito para essas crianças”, disse Garcia. “Tem caminhada e tudo bem, mas aí eles chegam desidratados, chegam suados, chegam cansados.”

Quando está muito calor lá fora, os alunos podem não conseguir sair de suas salas de aula para o recreio ou almoço, disse Garcia. Isso significa que eles perderão atividades físicas e oportunidades de ver amigos de outras classes. Seus professores, que terão que ficar na sala de aula com eles, também perderão tempo de planejamento.

Em algumas situações, as escolas ficam muito quentes alunos são mandados para casaforçando-os a perder um tempo valioso de aprendizado.

Alunos que aprendem em ambientes mais quentes tendem a aprender menos e ter pior desempenho nas provas, de acordo com um estudo publicado no American Economic Journal. Os pesquisadores analisaram os dados de temperatura e as pontuações de testes padronizados de 10 milhões de estudantes entre 2001 e 2014. Eles descobriram que sem ar condicionado, um ano letivo mais quente de 1 grau Fahrenheit reduz o aprendizado daquele ano em cerca de 1%. O calor também pode diminuir a capacidade de concentração dos alunos e fazê-los sentirem-se cansados. O ar-condicionado escolar parece compensar 73% do efeito de aprendizado dos dias quentes de escola para o aluno médio.

Uma oportunidade de mudar a situação surgiu durante a pandemia de COVID. O plano de resgate americano do presidente Biden incluiu alocar aprox. US$ 170 bilhões em financiamento para escolas. Os fundos deveriam ser usados ​​para reduzir o tamanho das turmas, modificar o espaço e melhorar a ventilação, mas Allen diz que o dinheiro não está sendo usado adequadamente.

“Tivemos centenas de bilhões de dólares de estímulo direcionados às escolas. É irresponsável que esse dinheiro não tenha sido gasto para melhorar a ventilação, a filtragem e o resfriamento”, disse ele.

Enquanto isso, Allen pressiona o investimento em ventilação, filtragem e resfriamento para garantir que alunos e professores trabalhem em ambientes confortáveis ​​e seguros. Ele disse que não colocaria uma quantia em dólares no preço da modernização dos prédios escolares, mas enfatizou que o foco deveria estar no custo de ter filhos fora da escola.

“Melhor qualidade do ar nas escolas está associada a melhores pontuações em leitura, melhores pontuações em testes de matemática, menos ataques de asma, professores com menos frequência”, disse ele. “Isso é absolutamente óbvio. Não é difícil, não é caro e há vários benefícios para a saúde do aluno, pensamento do aluno, desempenho do aluno.”

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