Fósseis raros de dinossauros encontrados em leito de ossos de Maryland


Fósseis raros de dinossauros encontrados em leito de ossos de Maryland

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Paleontólogos e voluntários do Parque dos Dinossauros de Maryland descobriram uma “cama de ossos” com fósseis raros de dinossauros no início deste ano, incluindo o maior fóssil de terópode no leste da América do Norte, anunciaram autoridades nesta semana.

Foi a primeira cama de osso encontrado em Maryland desde 1887, Prince George’s County Parks and Recreation disse em um comunicado de imprensa. Paleontólogos usam o termo “leito de ossos” quando ossos de uma ou mais espécies são encontrados concentrados em uma única camada geológica, explicou o departamento.

Fósseis de dinossauros “são excepcionalmente raros” no leste dos Estados Unidos, disse Matthew Carrano, paleontólogo do Smithsonian, em um comunicado.

Ossos de dinossauro encontrados em parque de Maryland
Funcionários do Dinosaur Park no local de uma cama de ossos na terça-feira, 12 de julho de 2023 no Dinosaur Park em Laurel, Maryland. O leito ósseo é o primeiro desse tipo encontrado em Maryland desde 1887.

Minh Connors/The Washington Post via Getty Images


Esta descoberta foi feita durante uma experiência de escavação – onde os membros do público podem ajudar a equipe do Dinosaur Park e “ser paleontólogos por um dia”, como diz a descrição online do parque – que ocorreu em 22 de abril.

JP Hodnett, paleontólogo do Dinosaur Park, inicialmente encontrou e ajudou a identificar um grande fóssil de terópode durante a escavação. Hodnett classificou o fóssil, um osso da canela de 3 pés de comprimento, como um terópode, que é um ramo de espécies de dinossauros que inclui carnívoros como o tiranossauro rex, disseram funcionários de parques e recreação.

Ele levantou a hipótese de que o fóssil pertencia a um Acrocanthosaurus, o maior terópode do período Cretáceo Inferior, que media cerca de 13 metros de comprimento. O período do Cretáceo Inferior se estendeu de 145 milhões a 100 milhões de anos atrás, consistente com os fósseis normalmente encontrados no Dinosaur Park. Paleontólogos encontraram dentes de Acrocanthosaurus no parque no passado.

“Encontrar um leito desossado como este é um sonho para muitos paleontólogos, pois eles podem oferecer uma riqueza de informações sobre os ambientes antigos que preservaram os fósseis e fornecer mais detalhes sobre os animais extintos que anteriormente só eram conhecidos por um punhado de espécimes”, disse. disse Hodnett em um comunicado.

Ossos de dinossauro encontrados em parque de Maryland
Federico Alvarez Hazer remove rocha de um osso de dinossauro em 12 de julho de 2023 no Dinosaur Park em Laurel, Maryland.

Minh Connors/The Washington Post via Getty Images


Em uma declaração separada, o paleontólogo da Universidade de Maryland, Thomas Holtz, que primeiro verificou a descoberta do terópode, acrescentou que o local de escavação do dinossauro é “historicamente significativo” porque “nos dá insights sobre a diversidade de animais e plantas em um período crítico na história da Terra”. .”

Entre os fósseis encontrados no leito ósseo do Dinosaur Park, havia um osso de um membro de 1,20 m envolto em pedra de ferro. Especialistas dizem que pertenceu a um grande dinossauro, embora sua identidade específica ainda seja desconhecida. Outros ossos encontrados incluíam partes de um grande dinossauro blindado chamado Priconodon; um dinossauro herbívoro de pescoço comprido chamado Suropod, que media cerca de 60 a 70 pés de comprimento; um pequeno dente de tiranossauro; e o fóssil de arraia mais antigo já encontrado na América do Norte.

Assim que os fósseis forem escavados no local da escavação, eles serão limpos, examinados e catalogados no sistema de museu administrado pelos Parques e Recreação do Condado de Prince George.

Fonte: CBS News

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