Black Angels lembrados por tratarem pacientes com tuberculose décadas atrás

NOVA IORQUE — Ao celebrarmos o Mês da História da Mulher, temos uma história pouco conhecida sobre enfermeiras na linha de frente de uma pandemia, mas esta não é sobre a COVID-19.

No início de 1900, a tuberculose foi responsável por quase 18% de todas as mortes na cidade de Nova York. Esta é uma história de como as enfermeiras negras intervieram para cuidar dos pacientes e apresenta um dos últimos “Anjos Negros” vivos.

“Quando cheguei aqui, tinha 16 anos, trabalhava como auxiliar de enfermagem e recebi meu treinamento no Seaview Hospital”, disse Virginia Allen.

Isso foi em 1947. Allen deixou sua casa em Detroit para seguir sua tia, que trabalhava como enfermeira no hospital de Staten Island. O Seaview foi inaugurado em 1913, especificamente para tratar pacientes que sofriam de tuberculose, uma doença terrível que estava matando milhões.

“Eu era muito jovem para ser sofisticado o suficiente para ter medo”, disse Allen. “Muitas pessoas queriam esquecer a tuberculose, porque era tão devastadora para muitos.”

Em 1929, quase todas as enfermeiras brancas se recusavam a cuidar dos pacientes.

“A maioria deles trabalhava na administração e nunca realmente trabalhou na enfermaria com os pacientes”, disse Allen.

Assim, enfermeiras negras foram recrutadas em todo o país. Os cuidadores da linha de frente, cerca de 300 deles, ficaram conhecidos como os “Anjos Negros”.

“Isso deu a eles a oportunidade de trabalhar em um ambiente não segregado e de usar as habilidades que aprenderam. E isso foi motivo suficiente para vir para cá”, disse Allen. “Isso deu às enfermeiras negras uma oportunidade maior e melhor de viver confortavelmente.”

Allen, agora com 91 anos, passou 10 anos em Seaview e trabalhou na ala pediátrica.

“Os administradores, naquela época, queriam mulheres jovens. Elas eram solteiras. Elas podiam trabalhar longas horas. Elas não tinham obrigações com ninguém além do trabalho”, disse Maria Smilios, autora de “Os Anjos Negros”. “Quero dizer, essas mulheres tinham cerca de 20 pacientes cada, o que é enorme. E o atendimento médio para cuidar de alguém com tuberculose pode ser de 180 minutos.”

O livro de Smilios está programado para ser publicado no outono.

“As enfermeiras tinham que manter registros diários do que estava acontecendo nas enfermarias. É página após página de dor, angústia e sofrimento”, disse Smilios. “Virgínia adorava crianças. Sabe, ela falava muito comigo sobre segurá-las e ler para elas.”

No auge, havia quase 2.000 pacientes na instalação, quase o dobro da capacidade prevista.

“Em um momento em que as pessoas estavam fugindo, em um momento em que as pessoas estavam apavoradas e legitimamente apavoradas, porque era um momento muito perigoso, eles intervieram e tiveram a coragem de fazer a coisa certa. E resgataram pessoas”, disse Stacey Toussaint, historiador local e proprietário da Inside Out Tours.

Toussaint inclui a história dos Black Angels como parte de suas turnês Black and Women’s History. Essa história marcou a primeira vez que ela conheceu um pessoalmente.

“Ser capaz de falar com alguém que, no que me diz respeito, é uma história viva e ser capaz de contar sua história, não há honra maior do que isso”, disse Toussaint.

Foi em Seaview, em 1957, que o Dr. Edward Robitzek ajudou a desenvolver uma das drogas consideradas como tratamento para a tuberculose.

“Os pacientes estavam passando por tentativa e erro. Os médicos nunca teriam encontrado a cura, porque as enfermeiras foram administradas… administrando aos pacientes”, disse Allen.

“Na época, esses residentes e pacientes foram colocados nesta ilha para serem meio que isolados e colocados em quarentena, se você quiser. E eu só acho que a história não foi contada ou recebeu tanta atenção quanto merecia.” disse Matthew Levy, CEO da NYC Health + Hospitals/Seaview.

Seaview fechou suas portas como uma instalação pandêmica em 1961. Hoje, é uma instalação de reabilitação e enfermagem. Mas o passado ainda está muito vivo lá. No pavilhão cirúrgico existem salas repletas de artefatos originais da época dos Black Angels.

“Virginia é um anjo, um anjo da vida real. E, realmente, tudo o que fazemos todos os dias lembra sua capacidade e amor por cuidar das pessoas”, disse Levy.

“Às vezes fico sem fôlego por ainda estar aqui e poder falar sobre isso. É muito, muito emocionante porque estou falando por muitas pessoas, não apenas por mim. Mas estou orgulhoso e feliz por poder fazer isso”, disse Allen.

Allen ainda mora no terreno do antigo dormitório das enfermeiras, que foi convertido em residência para idosos.

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