Um astronauta canadense e três veteranos da NASA, incluindo uma das astronautas mais experientes do mundo, voarão ao redor da Lua no próximo ano na primeira viagem pilotada além da órbita da Terra desde o fim do programa Apollo, 50 anos atrás, anunciou a agência espacial na segunda-feira.

da NASA Reid Wiseman, Cristina Koch e Victor Glover se juntará ao novato canadense Jeremy Hansen a bordo de uma cápsula da tripulação Orion para o programa Artemisa segunda luta de , a primeira carregando uma tripulação com destino à lua. A missão Artemis 2 destina-se a preparar o caminho para o primeiro pouso na lua – Artemis 3 – no período de 2025-26.

Wiseman, Koch e Glover são todos veteranos de estadias de longa duração a bordo da Estação Espacial Internacional, enquanto Hansen fará seu primeiro voo espacial.

O capitão da Marinha Wiseman, 47, viúvo e pai de dois filhos, é um piloto veterano do F/A-18F Super Hornet com mestrado em engenharia de sistemas. Ele foi lançado a bordo de uma espaçonave russa Soyuz em 2014 e passou 165 dias a bordo da estação espacial, depois atuou como astronauta-chefe após seu retorno à Terra.

Koch, 44, tem mestrado em engenharia elétrica e experiência em pesquisa na Antártica. Ela também partiu a bordo de uma Soyuz e passou quase um ano inteiro a bordo o laboratório em 2019-20, aventurando-se fora para seis caminhadas espaciais, incluindo três excursões exclusivamente femininas. Com 42 horas e 15 minutos de EVA, ela ocupa o terceiro lugar na lista das astronautas mais experientes.

Glover, 46, é um capitão da Marinha, pai de quatro filhos e um de apenas meia dúzia de afro-americanos no corpo de astronautas da NASA. Ele partiu para a estação a bordo da primeira missão operacional SpaceX Crew Dragon em 2021-22, registrando 168 dias em órbita. Glover é um piloto de testes veterano com mais de 3.000 horas de voo e mais de 400 pousos em porta-aviões.

Hansen, um coronel de 47 anos das forças armadas canadenses e pai de três filhos, é um veterano piloto de caça F-18. Ele será o nono canadense a voar no espaço e o primeiro a se aventurar além da órbita terrestre.

Um assento canadense na missão histórica reconhece o desenvolvimento do Canadá do braço robótico que foi fundamental para a montagem da Estação Espacial Internacional e o desenvolvimento contínuo de outro braço para o posto avançado da órbita lunar Gateway da NASA.

O presidente Joe Biden mencionou a missão Artemis 2 no mês passado em um discurso ao Parlamento canadense.

“Nós escolhemos voltar à lua juntos”, disse ele. “E a partir daí, esperamos ansiosamente por Marte e pelas possibilidades infinitas que estão além. E aqui na Terra, nossos filhos que assistirem a esse vôo aprenderão os nomes desses pioneiros. Eles serão os únicos a nos levar para o futuro que esperamos construir, a geração Artemis.”

A NASA está focada em operar a estação espacial até 2030, enquanto faz a transição para a exploração do espaço profundo com missões Artemis para a lua e, eventualmente, voos pilotados para Marte. Ninguém sabe o quão longe uma missão de Marte pode estar, mas a NASA pretende pousar astronautas de volta na lua nos próximos anos.

Enquanto o governo Obama estava diminuindo, a NASA planejava provisoriamente um retorno à lua no final da década. Mas o governo Trump ordenou que a agência acelerasse esses planos, inicialmente pedindo que os astronautas pousassem na lua até o final de 2024 – uma expectativa claramente irreal naquela época e agora.

Esses planos acabaram se transformando no que a NASA chama de programa Artemis, uma série de missões projetadas para estabelecer uma presença de longo prazo na lua e ao redor dela.

Juntamente com o desenvolvimento contínuo do foguete SLS e da espaçonave Orion, que serão testados na missão Artemis 2, a NASA contratou a SpaceX para construir um módulo de pouso lunar baseado no projeto do foguete Starship da empresa.

Ao mesmo tempo, os empreiteiros da NASA estão construindo uma mini estação espacial, Gateway, que será montada roboticamente em órbita lunar para servir como posto avançado de pesquisa e base de teste para voos de e para a superfície.

Para Artemis, a NASA tem como alvo o polo sul lunar, onde dados de espaçonaves em órbita indicam que depósitos de gelo podem estar presentes em crateras permanentemente sombreadas. O gelo pode fornecer aos futuros astronautas uma fonte valiosa de propelentes de ar, água e foguetes – hidrogênio e oxigênio – para facilitar a futura exploração do espaço profundo.

O primeira missão Artemislançado em outubro passado, enviou uma cápsula Orion não pilotada ao redor da lua no voo inaugural do foguete lunar do Sistema de Lançamento Espacial da NASA.

Para a missão Artemis 2, Wiseman, Glover, Koch e Hansen serão os primeiros astronautas a serem lançados no topo do gigantesco foguete SLS e os primeiros a testar a cápsula Orion em voo.

Eles passarão um dia em uma órbita alta da Terra, testando os sistemas de encontro da Orion e, em seguida, acionarão o motor do módulo de serviço da espaçonave para colocar a nave em uma trajetória que levará a tripulação bem além da lua.

Ao contrário da histórica tripulação da Apollo 8, que orbitou a lua em 1968, a tripulação da Artemis 2 não entrará em órbita ou voará a menos de 8.000 milhas da superfície da cratera. Em vez disso, eles voarão na chamada trajetória de “retorno livre”, usando a gravidade da lua para dobrar a trajetória de voo de volta à Terra e um mergulho no Oceano Pacífico.

Supondo que o Artemis 2 corra bem, a NASA planeja enviar outros quatro astronautas à lua no período de 2025-26 – Artemis 3 – incluindo o próximo homem e a primeira mulher a andar na lua.

A NASA também disse que o programa Artemis enviará a primeira pessoa de cor à superfície lunar, embora ainda não se saiba se esse astronauta ainda a ser nomeado será designado para a tripulação do Artemis 3 ou para uma missão a jusante.

Uma das maiores incógnitas neste momento é o status do lander Starship.

A Starship depende do enorme propulsor superpesado da SpaceX para alcançar a órbita da Terra, seguida por várias missões de reabastecimento para carregá-la com propulsores criogênicos suficientes para ir para a lua. Uma lua sem piloto está planejada antes da luta Artemis 3 com astronautas a bordo.

A SpaceX está se preparando para lançar o primeiro superpesado/Starship em uma luta de teste inaugural não pilotada ao redor da Terra. Ainda não se sabe se a SpaceX pode lançar voos de teste suficientes nos próximos dois a três anos para dar à NASA a confiança necessária para uma missão de pouso lunar pilotada.

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