Washington — Os republicanos da Câmara entraram em confronto com o diretor do FBI, Chris Wray, na quarta-feira, quando o chefe da agência enfrentou perguntas contundentes de legisladores que, nos últimos anos, aumentaram as acusações de que a agência foi armada para fins políticos.

A aparição de Wray perante o Comitê Judiciário da Câmara – para uma audiência do painel anunciada como focada na “politização” do FBI sob Wray e o procurador-geral Merrick Garland – foi a primeira desde que os republicanos assumiram o controle da câmara baixa e vieram como o FBI, e Departamento de Justiça de forma mais ampla, emergiu como um alvo frequente dos republicanos. Ex-presidente Donald Trump nomeado Wray para liderar o FBI em 2017, depois de demitir o então diretor Jim Comey.

Os membros republicanos e democratas do comitê tomaram seus lugares ao longo das linhas de batalha familiares durante a audiência, oferecendo opiniões conflitantes sobre o FBI.

Os legisladores do Partido Republicano acusaram a agência de realizar investigações politicamente carregadas para prejudicar o ex-presidente Donald Trump, atual candidato à indicação presidencial republicana, e retaliar pais e denunciantes. Seus colegas democratas, por sua vez, correram em grande parte em defesa da agência e disseram que foi Trump quem cometeu irregularidades ao lidar com documentos confidenciais do governo, conduta pela qual ele é culpado. enfrentando acusações federais.

“A ideia de que sou tendencioso contra os conservadores parece um tanto insana para mim, devido ao meu histórico pessoal”, disse Wray, um republicano registrado, em resposta às acusações de que ele usou o FBI para atingir os conservadores.

No início da audiência, o presidente do Comitê Judiciário, Jim Jordan, forneceu um roteiro da série de questões que os republicanos têm com o FBI, entre elas sua decisão de agosto de 2022. busca autorizada pelo tribunal de Mar-a-Lago, o resort de Trump no sul da Flórida; o suposta retaliação contra delatores que falaram com investigadores do Congresso; e supostos esforços para suprimir pontos de vista conservadores.

“O povo americano perdeu a fé no FBI”, disse o deputado republicano Mike Johnson, da Louisiana.

O deputado Matt Gaetz, um republicano da Flórida, questionou se o FBI estava “protegendo os Bidens”, uma afirmação que Wray rejeitou vigorosamente.

“Absolutamente não. O FBI não tem e não tem interesse em proteger ninguém politicamente”, disse o diretor.

Enquanto isso, os democratas acusaram seus colegas do Partido Republicano de lançar ataques contra o FBI em benefício de Trump e tentar transferir a culpa pelos problemas legais do ex-presidente.

“Para eles, esta audiência é pouco mais do que arte performática. É um espetáculo elaborado projetado com apenas dois propósitos em mente: proteger Donald Trump das consequências de suas ações e devolvê-lo à Casa Branca na próxima eleição”, disse. O deputado de Nova York Jerry Nadler, o principal democrata no painel do Judiciário, disse.

Para aprofundar suas alegações de que o FBI é tendencioso contra os conservadores, os republicanos repetidamente levantaram uma liminar de 4 de julho emitido por um juiz federal na Louisiana, que limitou vários altos funcionários e agências do governo Biden de se comunicar com empresas de mídia social sobre “discurso protegido”. A liminar resultou de um caso apresentado pelos procuradores-gerais do Missouri e da Louisiana, que alegaram que o governo Biden conspirou com as plataformas para censurar pontos de vista conservadores sobre a pandemia de COVID-19 e a integridade eleitoral.

O Departamento de Justiça pediu a um tribunal federal de apelações que suspenda a ordem do tribunal de primeira instância enquanto segue com um recurso.

“O FBI não está no negócio de moderar conteúdo ou fazer com que qualquer empresa de mídia social suprima ou censure”, disse Wray.

O chefe do FBI disse ao comitê que o foco da agência é a desinformação estrangeira maligna por atores hostis que abusam das plataformas de mídia social.

Para reforçar suas alegações de que o FBI agiu com motivações políticas, os republicanos apontaram para um relatório recente de um conselheiro especial, John Durham, que examinou as origens da investigação do FBI sobre possíveis laços entre a campanha de Trump e a Rússia durante a eleição presidencial de 2016. .

Durham divulgou as descobertas de sua investigação de quatro anos em maio, concluindo que o Departamento de Justiça e o FBI “falharam em defender sua importante missão de estrita fidelidade à lei”. Muitas das informações divulgadas no relatório de Durham foram reveladas em um sonda 2019 conduzido pelo inspetor geral do Departamento de Justiça. Durham processou três pessoas como resultado de sua investigação, duas das quais foram absolvidas. O terceiro, um ex-advogado do FBI, se declarou culpado.

Wray disse que a conduta descrita no relatório do procurador especial é “totalmente inaceitável e não representa o que vejo do FBI todos os dias e nunca deve acontecer novamente”.

Durante perguntas sobre o aumento de ameaças à aplicação da lei depois que agentes do FBI executaram o mandado de busca em Mar-a-Lago, incluindo uma tentativa de violação de um escritório de campo do FBI em Cincinnati, Ohio, Wray lamentou que não sejam apenas os oficiais que foram alvo, mas suas famílias.

“Infelizmente, é parte de um fenômeno mais amplo que vimos não apenas contra o FBI, e isso é importante acrescentar, mas contra a aplicação da lei em todo o país”, disse Wray, “não apenas contra os próprios profissionais da lei, o que é terrível o suficiente. , mas apelando para ataques contra suas famílias, o que é verdadeiramente desprezível.”

Em defesa dos funcionários do FBI, Wray disse aos legisladores que seu trabalho vai além das investigações que chegam às manchetes – agentes prenderam 20.000 criminosos violentos e predadores de crianças no ano passado e estão envolvidos em 300 investigações visando a liderança de cartéis de drogas, disse ele.

Questionado sobre a sugestão de um pequeno número de republicanos e de Trump de que o FBI fosse desfinanciado, Wray chamou de “desastrosa” e “mal concebida”.

“Isso prejudicaria o povo, bairros e comunidades americanas em todo o país – as pessoas que estamos protegendo de cartéis, criminosos violentos, membros de gangues, predadores, terroristas estrangeiros e domésticos, ataques cibernéticos”, disse ele, acrescentando retirar o financiamento do FBI ajudaria “gangues e cartéis violentos, terroristas estrangeiros, espiões chineses, hackers e assim por diante”.

Pairando sobre a audiência está o financiamento para uma nova sede do FBI e a expiração do final do ano de um programa de vigilância sem mandado conhecido como Seção 702 da Lei de Vigilância de Inteligência Estrangeira (FISA), que requer nova autorização do Congresso.

Jordan destacou a resistência que Wray está enfrentando dos republicanos do Congresso para renovar o programa, dizendo: “Existem 204.000 razões pelas quais os republicanos se oporão à reautorização da FISA em sua forma atual”, uma referência aos 204.000 pedidos do FBI pesquisas de dados eletrônicos de cidadãos dos EUA em 2022.

Mas o diretor tentou acalmar suas preocupações, reconhecendo que, embora tenha havido “falhas” no passado em relação às buscas do FBI conduzidas sob a Seção 702, o departamento implementou uma série de reformas para mitigar os abusos.

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