O atirador que matou 11 pessoas em uma sinagoga de Pittsburgh em 2018 é elegível para a pena de morteum júri federal anunciou na quinta-feira, preparando o terreno para mais evidências e testemunhos sobre se ele deveria ser condenado à morte ou à prisão perpétua.

O governo está buscando a pena de morte para Robert Bowers, que se enfureceu contra o povo judeu online antes de invadir a sinagoga da Árvore da Vida com um rifle AR-15 e outras armas no ataque anti-semita mais mortal do país. O júri concordou com os promotores que Bowers – que passou seis meses planejando o ataque e desde então lamentou não ter matado mais pessoas – formou a intenção legal necessária para matar.

Os advogados de Bowers argumentaram que sua capacidade de formar intenções foi prejudicada por uma doença mental e uma crença delirante de que ele poderia impedir um genocídio de brancos matando judeus.

Espera-se agora que o testemunho mude para o impacto dos crimes de Bowers sobre os sobreviventes e os entes queridos das vítimas.

Bowers, 50, motorista de caminhão do subúrbio de Baldwin, matou membros de três congregações que se reuniram na sinagoga da Árvore da Vida em 27 de outubro de 2018. Ele também feriu dois fiéis e cinco policiais.

Bowers era condenado no mês passado por 63 acusações criminais, incluindo crimes de ódio resultando em morte e obstrução ao livre exercício da religião resultando em morte. Seus advogados ofereceram uma confissão de culpa em troca de uma sentença de prisão perpétua, mas os promotores recusaram, optando por levar o caso a julgamento e aplicar a pena de morte. A maioria das famílias das vítimas apoiou essa decisão.

Se os jurados decidirem que Bowers merece morrer, seria a primeira sentença de morte federal imposta durante a presidência de Joe Biden. Biden fez campanha com a promessa de acabar com a pena de morte, mas os promotores federais continuam a perseguir a pena de morte em alguns casos.

A fase de penalidade do julgamento de Bowers começou em 26 de junho. Os jurados ouviram semanas de depoimentos técnicos sobre os estados psicológicos e neurológicos de Bowers, com especialistas em saúde mental de ambos os lados discordando sobre se ele tinha esquizofrenia, delírios ou distúrbios cerebrais que desempenharam um papel no tumulto. .

Bowers discursou incessantemente nas redes sociais sobre seu ódio ao povo judeu antes do ataque de 2018 e disse à polícia no local que “todos esses judeus precisam morrer”. Ele disse aos psicólogos que o examinaram posteriormente, inclusive em maio, que estava satisfeito com o ataque.

A sentença agora muda para um estágio mais emocional, com os jurados esperando ouvir sobre a dor e o trauma que Bowers infligiu aos fiéis no coração da comunidade judaica de Pittsburgh.

Primeiros funerais realizados para vítimas de tiroteio em massa na sinagoga de Pittsburgh
Enlutados visitam o memorial do lado de fora da sinagoga da Árvore da Vida em 31 de outubro de 2018 em Pittsburgh, Pensilvânia.

Jeff Swensen / Getty Images


A promotoria também apresentará evidências sobre outros fatores agravantes – incluindo que as vítimas eram idosas e a fúria de Bowers foi motivada por ódio religioso – enquanto a defesa apresentará fatores atenuantes que podem persuadir os jurados a poupar sua vida. O caso de defesa pode incluir apelos de seus parentes.

Para colocá-lo no corredor da morte, os jurados terão que concordar unanimemente que os fatores agravantes superam os atenuantes.

Nas alegações finais na quarta-feira, os advogados de acusação e defesa se revezaram atacando as descobertas das outras testemunhas especializadas – médicos que testemunharam sobre a condição mental de Bowers e se ele poderia ter a intenção de cometer o ataque.

O promotor Soo Song disse que Bowers planejou meticulosamente o ataque durante um período de meses.

“Em 27 de outubro de 2018, este réu violou o santuário sagrado e seguro que era a sinagoga da Árvore da Vida”, disse ela. “Ele o transformou em um campo de matança.”

Mas o advogado de defesa de Bowers, Michael Burt, citou testemunhas especializadas para reforçar a alegação de que um “sistema de crenças delirantes assumiu seu pensamento”, o que o deixou incapaz de fazer qualquer coisa além de “seguir os ditames” desses pensamentos delirantes.

Burt argumentou que a capacidade de Bowers de formar intenções foi prejudicada pela esquizofrenia, epilepsia e uma crença delirante de que ele poderia impedir um genocídio de brancos matando judeus que ajudam imigrantes.

Mesmo anos após o ataque, enfrentando acusações de assassinato capital, Bowers ainda “não consegue se conter sobre essas ilusões que tem sobre o país ser invadido, que ele é um soldado na guerra”, disse Burt.

Song denunciou a ideia de que Bowers não tinha controle de suas ações. Ela observou que Bowers disse a uma das próprias testemunhas médicas especializadas da defesa que planejou meticulosamente o ataque, considerou outros alvos judeus em potencial e “lamenta não ter matado dezenas de outros”. Song disse que Bowers se descreveu como calmo e focado enquanto atirava para matar.

E o procurador dos EUA, Eric Olshan, acrescentou que Bowers não estava delirando, ele “apenas acredita em coisas que são repugnantes”.

A congregação da Árvore da Vida em Squirrel Hill realizou uma cerimônia em abril para refletir e lembrar antes das futuras reformas e do próximo julgamento, Relatórios da CBS Pittsburgh. O local logo se tornará um complexo que homenageia os assassinados e educa as pessoas sobre o anti-semitismo.

Os incidentes antissemitas aumentaram 36% em todo o país em 2022, com 3.697 casos de agressão, assédio ou vandalismo contabilizados pela Liga Antidifamação, marcando o maior número registrado desde que o grupo iniciou sua auditoria anual em 1979.

Se você ou alguém que você conhece está experimentando efeitos de saúde mental do julgamento, vá para 1027healingpartnership.org para encontrar recursos de ajuda.

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